Joan Vila: “Xabi Fernández merece el mayor de mis respetos”

El considerado mejor navegante del mundo habla de su incorporación al Mapfre de cara a la Volvo Ocean Race

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Hablamos con uno de los mejores navegantes (si no el mejor) del mundo.

De la America’s Cup directo a la Volvo Ocean Race, ¿no piensas descansar nunca?
La America’s Cup y la Volvo Ocean Race son competiciones muy diferentes, por lo que el descanso es el cambio de aires. En la America’s Cup estaba más con el equipo de tierra, siguiendo el barco con la neumática. Aquí en cambio tengo la oportunidad de colaborar a bordo.

¿Cómo afrontas el cambio de vida y rutina que supone pasar de la America’s Cup a la Volvo Ocean Race?
En una America’s Cup duermes siempre en casa y estás en un mismo sitio durante dos años o más. La Volvo Ocean Race, en cambio, es más como un circo y estás siempre moviéndote, pero sabes cómo es la regata y te preparas para ello, por lo que no creo que sea difícil adaptarse ya que estás haciendo lo que te gusta.

¿Cuál es tu relación con el patrón, Xabi?
No hemos coincidido navegando pero hemos estado en Bermuda en la America’s Cup en diferentes equipos y allí estuvimos hablando bastante. Yo le he seguido mucho en todas las regatas oceánicas que ha hecho: en Volvo Ocean Race, Barcelona World Race, etc. Me merece el mayor de los respetos.

¿Qué puedes aportar al equipo?
Lo que más, mi experiencia como navegante: todo lo que son los estudios meteorológicos y optimizar la ruta. De todas formas, la cosa ha cambiado mucho desde la última vez que la hice y los modelos meteorológicos han mejorado mucho, así que también vuelve a ser un poco un aprendizaje y una preparación. También la experiencia de cómo se hacen las cosas en otros barcos. A veces hay cosas que no se le dan importancia en monocascos y, en cambio, en multicascos sí son importantes y se puede aplicar y descubrir, por ejemplo, reglajes relevantes que pueden hacer ganar más velocidad.

¿Puntos fuertes de la tripulación del MAPFRE?
Uno de los puntos fuertes es la preparación. Yo me acabo de incorporar pero al nivel al que está preparado el barco, incluso la tripulación. Todo lo que se hace es muy importante de cara a poder ganar la Volvo Ocean Race. Y también lo es la compenetración del equipo. Es muy fácil llevar nombres conocidos pero al final hay que tener un equipo equilibrado. No todos los nombres que suenan mucho pueden hacer todas las posiciones y es importante que estas estén todas cubiertas

¿Qué opinas de la regla para fomentar la incorporación de la mujer a las tripulaciones?
Me parece una muy buena decisión. Realmente sí que puede haber equipos femeninos pero normalmente no es al mismo nivel, por lo que tener mujeres a bordo es muy importante para que todo el mundo tenga las mismas oportunidades.

Esta edición viviremos más Océano Sur y menos Índico Norte, ¿ya era hora?
Es algo que me gusta porque realmente es el espíritu de la regata; navegar por los océanos del Sur y doblar los tres cabos. Es verdad que siempre habrá puerta de hielo que limitarán la zona por la que podemos ir, pero normalmente es una zona en la que suele haber buenas borrascas y habrá muchas posibilidades de ver altas velocidades.

SOBRE JOAN VILA…
Navegante del MAPFRE
Nació en Barcelona el 12/11/1961
Será su 5ª participación en Volvo Ocean Race

Primer español en ganar una Volvo Ocean Race (2002)
Cuatro participaciones en Volvo Ocean Race:
1989-90: Fortuna Extra Lights
1993-94: Galicia-Pescanova
1997-98: Chessie Racing
2001-02: Illbruck Challenge.

Regatista español con más participaciones en America’s Cup (8):
España 92, 1992
Rioja España, 1995
Bravo España, 2000
Alinghi 2003, 2007 y 2010
Oracle, 2013 y 2017
Ganador America’s Cup en 2003 y 2007 con Alinghi y 2013 con Oracle

Récord Trofeo Jules Verne (vuelta al mundo sin escalas a bordo del trimarán Banque Populaire V). Tiempo: 45 días 13 h 42 min 53 seg

Vencedor de la Rolex Sydney Hobart. 2014

Tripulación del MAPFRE confirmada hasta la fecha
1. Xabi Fernández (ESP), patrón
2. Joan Vila (ESP), navegante
3. Pablo Arrarte (ESP), jefe de guardia
4. Rob Greenhalgh (GBR), jefe de guardia
5. Ñeti Cuervas-Mons (ESP), proa y boat captain
6. Willy Altadill* (ESP), trimmer/proa
7. Blair Tuke* (NZL), trimmer/caña
* tripulante menor de 30 años

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