La 40ª edición de la Rolex Middle Sea Race volvió a mostrar los atributos que la convierten en una de las regatas oceánicas más completas y complejas del mundo. El barco más rápido en completar sus 606 millas de recorrido fue el Rambler del estadounidense George David, y la victoria absoluta correspondió al Elusive 2 de la familia Podesta, erigidos en auténticos héroes locales. La participación española se resolvió con el triunfo del Inteman de Daniel Martín y Dídac Costa en clase Double Handed y la segunda posición del Adrián Hoteles Macaronesia de Daniel Adrián en ORC 3.

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La Rolex Middle Sea Race mostró en su 40ª edición un abanico de condiciones que abarcó desde desesperantes encalmadas que apenas permitían el avance de los barcos, hasta una dura ceñida que puso a prueba la resistencia de las tripulaciones y la puesta a punto de sus monturas. Un recorrido complejo que aporta matices distintos cada edición, caracterizado por circunnavegar Sicilia en sentido antihorario y tomar como puntos de paso obligado volcanes activos e islas mitológicas. Organizada por el Royal Malta Yacht Club desde 1968, está patrocinada por Rolex desde 2002.

HÉROES LOCALES
La familia Podesta forma parte de la historia de la regata desde su concepción hace más de medio siglo. Arthur Podesta compitió a bordo del Josian, ganador de la primera edición en 1968. Como tripulante, añadiría a ese título los de 1970 y 1983, antes de convertirse en comodoro del club maltés en la década de 1990. Participaría en todas y cada una de las 35 ediciones disputadas hasta su fallecimiento, en 2015. Hoy sigue siendo toda una institución tanto en el club como en la regata.

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Cuando comenzó a competir como patrón de su propio barco en 2002, decidía hacerlo junto a sus hijos Maya, Aaron y Christoph. Los tres heredarían la pasión de su padre, manteniendo la tradición de enarbolar el apellido Podesta en cada línea de salida de la Rolex Middle Sea Race. La experiencia les valió buenos resultados en varias ediciones, incluyendo victorias de clase, pero nunca antes habían logrado contemplar la ceremonia de entrega de premios desde lo más alto del podio. Ese legado del pionero Arthur Podesta “significa mucho más que lo que siquiera podamos imaginar”, explica su hija Maya. “Lo que hemos hecho es gracias a él”.

Completada la hazaña, Christoph Podersta admitía que afrontaba esta edición sin demasiadas expectativas: “La primera mitad iba a ser de empopada y con poca intensidad de viento, condiciones que no nos favorecen. Nuestro objetivo era mantenernos en la posición correcta hasta rodear Favignana”. Objetivo que cumplieron. Una vez que el viento cobró fuerza en el extremo septentrional de Sicilia, Elusive 2 aprovechó la ceñida hasta la línea de meta, sabiendo gestionar mejor que sus rivales la dureza de una mar incómoda y complicada. El equipo local demostró tener lo necesario para llevarse el título, especialmente por la necesidad de superar al defensor del título, el Courrier Recommandé, que finalizaría segundo absoluto. “El nombre Elusive ha estado asociado a la regata durante los últimos 18 años, y es un logro increíble haber podido ganar frente a semejantes rivales”, destaca Aaron Podesta.

QUINTA CONSECUTIVA PARA RAMBLER 
Primero en la línea de llegada en sus seis participaciones en la Rolex Middle Sea Race (incluida cada una desde 2015), el Rambler de George David llegaba a Malta como máximo favorito a la victoria en tiempo real. La ambición el armador estadounidense en esta ocasión era mejorar el récord que había establecido con uno de sus anteriores barcos en 2007.

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El diseño Juan K recibió una serie de mejoras a lo largo del pasado invierno para mejorar su rendimiento en condiciones de poco viento. La tripulación supo sacar provecho de las nuevas habilidades del Rambler encadenando las victorias en tiempo real en la Rolex Giraglia del pasado junio y la Rolex Fastnet Race de agosto. Llegaba a Malta con las credenciales para batir el récord si las condiciones eran favorables. Pero no lo fueron.

La primera mitad del recorrido, saliendo desde La Valeta rumbo norte hacia el siempre desafiante estrecho de Mesina, la isla volcánica de Stromboli y rumbo oeste hacia  Favignana, en el extremo norte de Sicilia, presentó un escenario de avance frustrantemente lento. La tripulación del Rambler consiguió evitar las encalmadas, avanzando en todo momento pese a las condiciones. Pero a medida que pasaba el tiempo, se alejaba la posibilidad de mejorar el récord de 47 horas, 55 minutos y 3 segundos establecido por el propio David, que reconoce que “es una regata magnífica, y supone una gran satisfacción haber podido sumar nuestra quinta victoria en tiempo real consecutiva”. Una vez más, el equipo estadounidense confió las labores de proa al cántabro Antonio ‘Ñeti’ Cuervas Mons.   

VICTORIA DE DANIEL MARTÍN Y DÍDAC COSTA
La participación española se resolvió con excelentes resultados. En clase Double Handed, el Inteman copatroneado por Daniel Martín y el experto oceánico Dídac Costa consiguió una meritoria victoria en su primera participación. El Fígaro II del Real Club Marítimo de Barcelona, completó el recorrido 5 días, 8 horas, 22 minutos y 5 segundos, imponiéndose a sus 14 rivales tanto en tiempo real como en compensado.

“Creo que la clave estuvo principalmente en la estrategia”, destaca Martín, quien competía en esta regata por primera vez. “Yo me centré en llevar el barco, y las labores tácticas fueron cosa de Dídac. Tuvimos mucha suerte en la primera jornada, yendo directos al waypoint, pasamos muy bien el estrecho de Messina y tuvimos la fortaleza mental para afrontar la dureza de tres jornadas de ceñida”. Para Costa, quien completó la vuelta al mundo en solitario en la Vendée Globe 2016, esta era la tercera participación, aunque primera compitiendo a dos. “Es una regata en la que las condiciones son siempre complicadas. Este año fue especialmente dura la parte final entre Favignana y Lampedusa, con ola y un mar muy caótico. Nos alternamos al timón cada dos horas, lo que resultó realmente agotador”.

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También en su primera participación, consiguió una excelente segunda posición en categoría ORC 3 el Adrián Hoteles Macaronesia de Daniel Adrián. El barco canario finalizó además noveno absoluto entre los 68 participantes de ORC.

La 41ª Rolex Middle Sea Race comenzará en el Grand Harbour de Malta el 20 de octubre de 2020.

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